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Torre de Babel

Torre de Babel

A descoberta da vitamina B

A vitamina B foi descoberta pelo bioquímico polaco Kazimierz Funk numa experiência para estudar a razão pela qual as pessoas que comiam arroz integral eram menos vulneráveis à terrível doença de beribéri do que as que optavam por arroz branco.

 

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Funk imunizou por acidente umas aves de capoeira que desta forma sobreviveram ao beribéri, que então provocava graves danos.

 

Por exemplo, na Marinha do Japão, o beribéri era a causa de 35 por cento dos casos de doença. O seu primeiro artigo sobre o assunto foi publicado em 1911.

A invenção da bebida Gatorade

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Ascende a 150 milhões de dólares o valor dos direitos recebidos em 40 anos pela Universidade da Flórida, relativos às vendas da Gatorade, a bebida energética inventada por Robert Cade, que investigava naquele centro, em 1965. Cade foi consultado por um treinador de futebol americano sobre a razão pela qual os seus jogadores não urinavam depois dos jogos. Pensou no assunto e inventou uma bebida para resolver o problema, que continua a ser um sucesso nos nossos dias.

A importância da penicilina durante a Segunda Guerra Mundial

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Os laboratórios médicos dos Estados Unidos prepararam 2,3 milhões de doses de penicilina para tratar os feridos do desembarque na Normandia (França), em 1941. A decisão revelou-se absoluta e literalmente vital, apesar de ser um medicamento recente, descoberto em 1928 quando Alexander Fleming se deu conta de que uma cultura de bactérias que deixara no seu laboratório durante as férias tinha sido destruída por um fungo, o gerador da penicilina. Com este "truque" do seu lado, os Aliados evitaram milhões de mortos por infeções nas feridas, uma praga de todas as guerras anteriores que dizimava mais do que as balas e granadas do inimigo.

Slinky: um brinquedo milionário

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Duzentos e cinquenta milhões de dólares: é o total de receitas que se calcula ter tido desde 1945 o Slinky (não sabia o nome, pois não?), o brinquedo que consiste numa mola maleável em espiral que, quando apertada ou esticada, realiza curiosos movimentos. Foi inventado nesse ano por Richard James, um engenheiro mecânico que teve sorte com a sua ideia.

A dura vida de um inventor

Apenas 0,2 por cento das patentes registadas anualmente nos Estados Unidos têm êxito comercial. Dito de outra maneira, 99,8% falham. Em números absolutos, só 3000 resultam, num universo de 1,5 milhões de patentes. Por outro lado, lançar-se a inventar por sua conta é uma atividade de risco elevado.

 

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Segundo as estatísticas, apenas 6,5% dos inventores independentes (não incluídos numa empresa ou num laboratório) conseguem alcançar o êxito: cerca de uma em cada 16 pessoas que se aventuram neste terreno difícil.

 

Muitos destes falhanços devem-se ao facto de o invento estar adiantado em relação ao seu tempo. Uns anos mais tarde, pode ser um grande sucesso, mas a patente já expirou...

 

Curiosamente, Portugal é um dos países mais premiados no Salão de Inventores de Genebra, mas poucas das inovações acabaram por chegar ao mercado.

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