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Torre de Babel

Torre de Babel

A matemática do ADN

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Uma reflexão sobre o número 2 elevado à vigésima potência (2²º) enquanto conduzia o seu carro numa sexta-feira de primavera valeu ao bioquímico norte-americano Kary Banks Mullis o Prémio Nobel da Química, em 1993. A ideia levou-o a pensar que as enzimas atuam como um ciclo iterativo (procedimento no qual uma operação matemática se aplica repetidamente ao produto das iterações anteriores) e daí a deduzir a reação em cadeia da polimerase (PCR), a descoberta-chave para a biotecnologia atual replicar cópias de ADN.