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Torre de Babel

Torre de Babel

As alternâncias do clima na história humana

Desde há 6 milhões de anos, a história dos homens tem sido ritmada por alternâncias de períodos frios (as glaciações) e períodos quentes.

 

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As alternâncias do clima parecem depender de modificações da inclinação do eixo da Terra relativamente ao Sol. A última glaciação, a de Würm, começa por volta de 110 000 a.C. e dura 100 000 anos.

 

O aquecimento é uma das condições necessárias, senão suficiente, para o aparecimento da agricultura. Com o aquecimento, os gelos dos pólos fundem-se e o nível dos mares sobe, atingindo a sua cota atual alguns séculos antes da nossa era. É por isso que numerosos sítios se encontram atualmente cobertos pelas águas.

 

Depois do fim da glaciação, oscilações climáticas de fraca amplitude provocaram o recuo contínuo dos glaciares alpinos e a desertificação do Sahel.

 

Por outro lado, o homem tornou-se capaz de influenciar o clima: abate de florestas, irrigação, etc.